Дискретен графичен процесор Intel Iris Xe MAX - Какво трябва да знаете

Intel е отворен за своите приключения в пространството за разработка на GPU от доста време. Компанията се занимаваше с идеята в миналото, но сега те излязоха и потвърдиха усилията си да разработят свои собствени решения за дискретни графични карти и мобилни графични процесори. След нестабилен старт и невероятна демонстрация, много ентусиасти и търговски обекти в технологичното пространство се усъмниха в първия опит на Intel, тъй като изглеждаше, че гигантът на процесора се бори да представи продукт, който може да бъде конкурентен на съществуващите предложения. Всичко свърши светкавично на 31 октомвриst,2020, когато Intel пусна първия си дискретен графичен процесор от над 2 десетилетия, известен като Intel Iris Xe MAX.

Intel представя първото си дискретно GPU решение, Iris Xe MAX - Изображение: Intel

Сега предоставен, Iris Xe MAX все още е мобилен графичен процесор, предназначен да се използва в лаптопи и тънки и леки преносими компютри от този тип, но това не отнема нищо от важността на тази първа стъпка. Intel е огромна компания с гигантски бюджет за научноизследователска и развойна дейност, опитни инженери и десетилетия опит зад гърба си. Ако са готови да навлязат на пазара на графични процесори с продукт като Iris Xe MAX, то това би трябвало поне да се появи на хоризонта на AMD и Nvidia. Iris Xe MAX е първата стъпка на Intel на пазара на графични процесори, като компанията работи и върху дискретни графични карти за настолни компютри, които трябва да стартират в бъдеще. Iris Xe MAX е напълно дискретно GPU решение, което се доставя в OEM лаптопи от компании като Acer, ASUS, Dell и др.



Влизането на Intel на пазара на графични процесори

С Intel Iris Xe MAX, Intel предлага умерено мощен дискретен мобилен графичен процесор, който да се използва в преносими компютри и тънки и леки лаптопи. Iris Xe MAX е базиран на графичния процесор DG1 на Intel, който също трябва да бъде в сърцето на първата настолна графична карта на Intel. Графичният процесор DG1 беше показан на CES 2020, където Intel представи чипа и в лаптопи и в графична карта за предварителна разработка. Макар че това може да изглежда вълнуваща новина за хората, които търсят производителност на графичен процесор на настолен компютър в лаптоп, те не трябва да се вълнуват твърде много от Xe MAX, тъй като все още е много изрязана версия на матрицата, която в крайна сметка ще бъде представена пълна графична карта.



Архитектура и основи

Решението Intel Xe MAX Graphics се базира на вече съществуващата архитектура Xe-LP, която е в основата на iGPU в чиповете Intel Tiger Lake. Лаптопните процесори, които Intel в момента продава въз основа на архитектурата на Tiger Lake, вече включват iGPU, базиран на тази архитектура. И така, каква е целта на добавянето на друг графичен процесор, базиран на същия дизайн? Отговорът на това е доста ясен. Докато Intel Tiger Lake iGPU не е нищо повече от канал за дисплея на вашия лаптоп, опцията Iris Xe Max Graphics предлага надстройка до съществуващия iGPU, което може да бъде привлекателно за хората, които искат да направят нещо продуктивно, което използва по-бързата графична производителност. И все пак Xe MAX по никакъв начин не е GPU от ентусиазиран клас или дори конкурент на мобилните графични процесори на Nvidia или AMD, Xe MAX съществува като опция за надграждане за тези, които искат да изпълняват някои графично интензивни задачи за производителност на своя лаптоп.



Новият Xe MAX dGPU на Intel споделя същия ядрен дизайн като iGPU от Tiger Lake - Изображение: Intel

Сега, може би се чудите, дали вграденият графичен процесор на чиповете Tiger Lake не е достатъчен за някакъв вид основна функционалност, която може да се очаква от iGPU? Е, отговорът е да, но това не означава, че Xe MAX е неподходящ продукт. Той все още заема своето място на тесен пазар, поставен между iGPU на самите процесори и някои от по-зрелите и по-бързи мобилни dGPU опции като Nvidia MX350. Важно е да се отбележи, че Intel все още не е разработил никакъв вид мулти-GPU поддръжка като SLI и CrossFire за своите графични процесори, така че не е възможно да се изтласка допълнителна производителност от лаптоп, базиран на Tiger Lake, като се комбинира силата на Xe MAX с iGPU на самия процесор. Макар че това би било доста ясен и лесен начин за увеличаване на графичната мощност на тези лаптопи, за съжаление все още не е възможно. Следователно, за хората, които търсят малко повече мощност, отколкото iGPU може да събере, опцията за надстройка на Iris Xe MAX определено трябва да бъде привлекателна.

Дълбоко гмуркане

За по-дълбоката част на статията е важно първо да разгледате основните характеристики на Intel Iris Xe MAX dGPU.



Спецификации и сравнение - Изображение: AnandTech

Така че Xe MAX е получен от iGPU на Tiger Lake на Intel, което може да се види ясно, след като тези две се сравнят едно до друго. Архитектурата зад двете, а именно Xe-LP, е проектирана да има 96 EU, така че Intel поставя 96 EU както в Tiger Lake iGPU, така и в Xe MAX dGPU. Приликите не свършват дотук, тъй като iGPU от Tiger Lake и Xe MAX dGPU съдържат същите два блока за кодиране на медии Xe-LP, същия 128-битов контролер на паметта и дори един и същ контролер на дисплея. DG1 / Xe MAX може също така да декодира H.264 / H.265 / AV1, тъй като Intel дори не е извадил блоковете за декодиране на видео. Това може да ви бъде полезно, когато правите транскодиране на видео в чип.

Intel разбираемо не е предоставил размери на матрицата или броя транзистори за графичния процесор DG1, но груба оценка от реномирани източници би поставила матрицата на около 72 мм2. Това е груба оценка, но поставя DG1 в долния край на размера на графичния процесор, което е постижимо благодарение на 10-нанометровия процес на Intel SuperFin, който се използва за производството на графичния процесор.

Intel Xe MAX dGPU е изграден по 10nm процес на Intel - Изображение: Intel

Най-голямото предимство, което Xe Max има пред iGPU на процесорите Tiger Lake, е часовата скорост. Intel Iris Xe MAX може да ускори до 1,65 GHz, докато дори най-бързият Tiger Lake-U iGPU може да турбо до 1,35 GHz. Тези цифри всъщност не са показателни за реалните разлики в производителността по отношение на лаптопите, тъй като характеристиките на подаване на топлина и енергия могат да играят огромна роля в действителните часовникови скорости и продължителността на периода на усилване.

Xe MAX също споделя същия контролер като процесорите на Tiger Lake, което означава, че това е първият самостоятелен dGPU с поддръжка LPDDR4X по отношение на RAM. Това е интересно и може би дори притеснителен избор, защото обикновено GPU решенията използват по-бързия GDDR тип памет, която предлага значителни подобрения на честотната лента. Все пак би било интересно Xe MAX да се конкурира с други предложения като MX350 от Nvidia.

производителност

За да бъдем напълно ясни, всъщност никой не очакваше първият дискретен мобилен графичен процесор на Intel да бъде игрална мощност и не е така. Всъщност Intel не позиционира Iris XE MAX като игрово решение, а е доста внимателно позициониран като опция за надстройка, насочена към създатели на мобилно съдържание и приложения за лека производителност. Iris Xe MAX е буквално втори графичен процесор в системата. Това не е дискретен графичен процесор, който ще ви позволи да стартирате най-новите и най-добрите AAA игри с привличащи вниманието нива на детайли, но всъщност никой не е очаквал да бъде. Intel е съвсем ясна и открита относно продуктовата йерархия, която обгражда Xe MAX, а също така знае, че не може да оправдае солидна ценова премия за първия им опит за дискретен графичен процесор.

И така, за кого всъщност е Iris Xe MAX? Intel поставя предимно Xe MAX като опция за надграждане за създаване на мобилно съдържание. Това означава, че Xe MAX ще се използва като допълнителен процесор, за да помогне при видео кодиране и други задачи, които използват GPU-ускорени изчисления като рендиране и т.н. Този тип работен поток ще включва приложения като Handbrake, софтуер за прекамплиране на Gigapixel AI Image на Topaz и други задачи за производителност като тези. Умерено мощна опция за надстройка на dGPU като Iris Xe MAX е напълно логична в тези сценарии, тъй като не се нуждаете от мощността на много по-скъп дискретен графичен процесор като MX350 от Nvidia, но не искате да правите компромиси с изчислителното приложение на GPU производителност, като се придържате към iGPU на процесорите Tiger Lake. Тук надграждането на Iris Xe MAX би имало най-голям смисъл.

Intel Iris Xe MAX е насочен главно към мобилната производителност и леките графични натоварвания - Изображение: Intel

Игри на XE Max

Както беше обсъдено по-рано в статията, Intel не поставя точно това решение dGPU като мобилен продукт, фокусиран върху игрите, но това не означава, че графичният процесор изобщо не изпълнява игри. Той е по-мощен от интегрираната графика, така че би трябвало да достави повишаване на производителността в игрите, нали? Ами да, но в ограничена степен. Различни източници за тестване показват, че решението Intel Iris XE Max е приблизително 20% по-бързо в игрите от интегрирания iGPU на мобилните процесори Tiger Lake. Този марж на подобрение на производителността не е разрушителен, но със сигурност не е за подигравка. Основната причина за подобрената производителност е по-високи скорости на часовника на XE Max в сравнение с iGPU, като се има предвид, че и двете графични решения споделят една и съща основна архитектура.

Както се очаква, има малко улов в това подобрение на производителността. Intel е напълно прозрачен относно факта, че графиката на Iris Xe MAX, макар и по-бърза на хартия, не винаги може да осигури по-добра производителност в игрите от интегрираната графика. Задачата на арбитъра (включен в драйверите на dGPU) е да определи кое решение е най-добре оптимизирано за даден работен процес и да насочи изчислителните задачи към конкретния графичен процесор.

Iris Xe MAX на Intel също може да се справи с някои леки игри при 1080p - Изображение: Intel

Въпреки че Intel не поставя особено висока лента тук, тяхното графично решение Iris Xe MAX трябва да бъде доста конкурентно на MX350 на Nvidia в игрите и да осигури прилична производителност при 1080p в повечето игри.

Какво означава за настолни графични процесори

Очевидно Iris Xe MAX няма да бъде крайният продукт, който Intel пуска на пазара на dGPU. Очевидно е, че това е само стъпка за Intel, за да премине към по-големи и по-добри неща, най-важното от които определено ще бъде неговата дискретна настолна графична карта. Сега Iris Xe MAX е мобилно решение, но използва абсолютно същата архитектура на ядрото като по-голямата графична карта за развитие, която Intel показа на CES 2020. Картата е базирана на графичния процесор DG1 от Intel, който обещава да бъде конкурентно предложение към графичните карти на Nvidia и AMD някъде в бъдещето.

Xe MAX е първото производно на графичния процесор DG1, което ще захранва настолните графични карти - Изображение: Intel

Трудно е да се предвиди към какъв пазарен сегмент Intel ще може да се насочи със своята дискретна графична карта, но като се има предвид пазарната ситуация и продуктовата бъркотия, която наблюдаваме в момента както от Nvidia, така и от AMD, в полза на Intel би било да се конкурира в множество графики сегменти на картовите пазари. Даването на конкуренция на по-големите играчи определено ще бъде по-лесно да се каже, отколкото да се направи, но Intel изглежда е на прав път поне в смисъл на развитие.

Заключителни думи

Intel Iris Xe MAX не е революционният геймърски dGPU, за който ентусиастите може би са мечтали, но не би трябвало да бъде. Xe MAX е извлечен от същата основна архитектура като iGPU от Tiger Lake, но с конкретна цел. Графичното решение Iris Xe MAX трябва да бъде опция за надграждане, достъпна за тези, които искат по-добро представяне и производителност в мобилен чип, без да прекаляват с играта с по-мощните решения Nvidia и AMD dGPU. Той е внимателно позициониран като стъпало, което предлага на потребителите избор да надстроят до умерено способен dGPU, вместо да използват iGPU за задачи, които може да са малко по-взискателни.

В крайна сметка Iris Xe MAX е интересен и вълнуващ продукт не поради своите характеристики или пазарна позиция, а по-скоро поради факта, че това бележи навлизането на Intel на пазара на dGPU. Iris Xe MAX е първата стъпка, която Intel предприе към неизбежното им навлизане на пазара за настолни графични процесори и това е нещо, за което наистина трябва да се вълнуваме.

29 ноември 2020 г. 8 минути четене